Ogrody Beth Chatto w Elmstead Market

Przebogate, zaskakujące różnorodnością, a zarazem niezwykle harmonijne - takie właśnie są ogrody Beth Chatto w angielskim Elmstead Market. Nic dziwnego, że co roku od pierwszych dni wiosny przyciągają tłumy miłośników roślin.

Ogród to symfonia, znajdziesz tu światła i cienie, wysokie i niskie tony – zwykła mawiać światowej sławy ogrodniczka Beth Chatto. Jej ogrody w Elmstead Market stanowią doskonałą ilustrację tej maksymy. Zostały skomponowane z prawdziwą maestrią, w myśl zasady: dopasuj gatunki roślin do siedliska.
Dzięki temu nie tylko zaoszczędzisz sobie pracy, ale także stworzysz dobrze zgrany zespół, który nie wydaje fałszywych tonów – przekonuje ich twórczyni. Beth Chatto lubi porównania z dziedziny sztuki i trzeba przyznać, że to jest wyjątkowo trafne. Jej ogrody są jak muzyka – piszą dziś angielscy dziennikarze. I rzeczywiście...
Beth Chatto jest światowym autorytetem w dziedzinie projektowania zielonych przestrzeni, zdobywczynią dziesięciu złotych medali na kolejnych wystawach Chelsea Flower Show, autorką licznych ogrodniczych poradników. Ale nade wszystko właścicielką ogrodów, do których od lat pielgrzymują tysiące ludzi.
Na to uznanie pracowała już od lat 60. ubiegłego stulecia, kiedy to wraz z mężem, nieżyjącym już Andrew Chatto, badaczem przyrody i ekologiem, zamieszkała w Elmstead Market. Nadrzędną ideą, jaką wyznawali oboje, był szacunek dla natury. Przystępując do urządzania otoczenia swojego domu, zakładali, że ogród powinien być jak najlepiej dopasowany do miejsca, w którym powstaje, w tym wypadku wiejskiego krajobrazu wschodniej Anglii. Warunki były trudne, ponieważ ich posiadłość zajmuje stok wzgórza, a tutejszy mikroklimat w dużej mierze pozbawiony jest typowych dla Wysp Brytyjskich opadów. Na szczęście przez posiadłość przepływa niewielki strumyczek. By chronić cenną wodę, właściciele postanowili utworzyć na stoku tarasy i posadzić grupy drzew oraz krzewów osłaniające teren od wiatru. Dzięki temu ogrody są tak zróżnicowane krajobrazowo – i przebogate.
Beth Chatto od lat gromadzi tu ciekawe rośliny, testuje gatunki odporne na suszę i rozmnaża stare cenne odmiany. Sadzi rośliny, które lubi, przeplatając dzikie okazy hodowlanymi. I niezmiennie pozostaje wierna zasadzie, którą z uporem wpaja miłośnikom zieleni – to warunki naturalne decydują o doborze roślin. Przechadzając się po ogrodach w Elmstaed Market, na każdym kroku przekonujemy sie o słuszności tej dewizy.
Oto wilgotne rabaty na brzegach czterech spiętrzonych na strumyku malutkich jeziorek, ze storczykami, lepiężnikami, irysami i mnóstwem tawułek. Ale jest też ogród leśny, gdzie pod koronami wysokich dębów można podziwiać łany roślin cebulowych, pierwiosnki, pragnie syberyjskie i paprocie, a oprócz nich ciemierniki, derenie czy kaliny. Oraz niezwykły, zwłaszcza w letniej oprawie, ogród żwirowy, gdzie kwitną macierzanki, trawy, dziewanny. I wreszcie na koniec Scree Garden – ogród roślin skalnych.
Największym zainteresowaniem zwiedzających cieszy się ogród żwirowy. Rabaty powstały w miejscu tak suchym, że w połowie lata wszystko brązowiało tu jak grzanki w tosterze. Należało o tym pamiętać przy sadzeniu roślin.
Dołki głębokie na dwa sztychy łopatą wypełniono kompostem i odrobiną popiołu, a po posadzeniu solidnie podlano – pierwszy i zarazem ostatni raz! Gatunki odporne na suszę wymagają dobrze zdrenowanej ziemi. Nie znoszą, zwłaszcza zimą, zalegania wody w korzeniach.
Rośliny w ogrodach Beth Chatto zmieniają się z roku na rok. Rabaty są wciąż uzupełniane i odnawiane. – Ogrody starzeją się jak ludzie, więc nie bójmy się dokonywać w nich zmian – mawia Beth.

Warte zobaczenia

Oprócz zwiedzania imponujących ogrodów pokazowych, w Elmstead Market można brać udział w warsztatach przyrodniczych, malować pejzaże, a także zaopatrzyć się w sadzonki. Beth Chatto stworzyła tu bowiem jedną z najbardziej znanych w Anglii szkółek roślin ozdobnych, oferującą aż dwa tysiące gatunków i odmian bylin.
Ogrody Elmstead Market, Colchester, Essex: zwiedzanie codziennie (za wyjątkiem świąt Bożego Narodzenia oraz Nowego Roku) marzec-październik godz. 9-17 (niedziele godz. 10-17), listopad-luty godz. 9-16 (niedziele godz. 10-16). Cena biletów: 6,95 funta. Więcej informacji: bethchatto.co.uk

Więcej o: